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史前北美洲大猫多,到底谁最厉害?

本文系网易新闻·网易号“各有态度”特色内容距今12000年前更新世的北美洲是一片狂野的世界,那里曾经生活了各种今天已经消失的巨大猛兽,其中就包括了猛犸象、高足驼、长角野

本文系网易新闻·网易号“各有态度”特色内容

史前北美洲大猫多,到底谁最厉害?

距今12000年前更新世的北美洲是一片狂野的世界,那里曾经生活了各种今天已经消失的巨大猛兽,其中就包括了猛犸象、高足驼、长角野牛、巨爪地懒、短面熊、拟狮、刃齿虎、恐狼等。北美洲不缺大型猫科动物,那么谁是其中最强者呢?

史前北美洲大猫多,到底谁最厉害?

图注:史前北美洲的景象与今天截然不同,图片来自网络

在讨论最强者之前,我们先来大体了解一下史前北美洲都有哪些大猫,美洲狮、异剑齿虎(Xenosmilus)、惊豹(Miracinonyx inexpectatus)、刃齿虎(Smilodon)和拟狮(Panthera leo atrox)。在这些大猫中,除了今天依然生存在北美洲的美洲狮,最著名的就要算是刃齿虎和拟狮啦,它们俩也是最有潜力成为北美大猫之王的物种。下面就来介绍一下刃齿虎和拟狮吧。

史前北美洲大猫多,到底谁最厉害?

图注:惊豹,一种生活在北美洲类似猎豹的动物,图片来自网络

刃齿虎,如果你不熟悉这个名字,那么去看看动画电影《冰河世纪》,其中的剑齿虎迪亚哥其实就是一只刃齿虎。

史前北美洲大猫多,到底谁最厉害?

图注:《冰河世纪》中的刃齿虎迪亚哥,图片来自网络

刃齿虎属于剑齿虎家族,常被当成是最标准的剑齿虎。刃齿虎生存在距今250万至1万年前,共有三个种,分别是纤细刃齿虎(S. gracilis)、致命刃齿虎(S. fatalis)和毁灭刃齿虎(S.populator)。三种刃齿虎中体型最大的是毁灭刃齿虎,其肩高可达1.2米,体重在200至400公斤,不过毁灭刃齿虎是生活在南美洲的。纤细刃齿虎和致命刃齿虎生活在北美洲,其中致命刃齿虎的体型较大,肩高1米,体重160至280公斤,与今天狮子体型差不多。

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图注:刃齿虎属三个种的体型对比,绿色的是毁灭刃齿虎,则色的是命运刃齿虎,橙色的是纤细刃齿虎,图片来自网络

刃齿虎最显著的特征就是嘴中长有两颗弯曲锋利的牙齿,就像两把匕首一样。除了嘴中的剑齿,刃齿虎的另一特征就是身形强健,特别是肩膀、胸部和前肢,这种体型特征是为了制服猎物。

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图注:刃齿虎嘴中如同匕首一样的长牙,图片来自网络

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图注:刃齿虎强壮的肩膀和前肢部分,图片来自网络

拟狮,拟狮还有一个名字叫做残暴狮,是生活在北美洲的大型猫科动物。拟狮出现的时间比刃齿虎要晚,大约距今34万年前,灭绝的时间也与刃齿虎差不多,都是距今1万年前。拟狮仅生存于北美洲,其体型巨大,肩高1.2米,体重230至520公斤,比今天地球上生存的任何一种猫科动物都要大,它也是有史以来最大的猫科动物之一。

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图注:拟狮与人类的体型对比,图片来自网络

史前北美洲大猫多,到底谁最厉害?

图注:拟狮(后)与非洲雄狮(前)的体型对比,图片来自网络

拟狮的外形和今天的狮子差不多,匀称强壮,并不像刃齿虎那样,上半身异常发达,它的嘴中也没有超长的剑齿。从拟狮的体型上看,它更善于奔跑,体型上制服一只北美野牛没有问题。

史前北美洲大猫多,到底谁最厉害?

图注:拟狮的复原图,图片来自网络

了解了刃齿虎和拟狮,对比一下这两个大家伙,拟狮在体型上占有明显的优势。可能很多人会说刃齿虎的嘴中长有两根长而锋利的剑齿,那可是厉害的大杀器啊。刃齿虎的剑齿的确厉害,但是你要了解其使用方法。刃齿虎捕猎的时候要用强壮的前肢压住猎物,使得猎物动弹不得,然后再使用剑齿刺入猎物的脖子将其杀死。在面对比自己强壮的对手时,刃齿虎就没有办法使用剑齿了,如果不顾危险硬咬的话,比较薄的剑齿会被弄断。最后对比的结果显而易见,拟狮更厉害!

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图注:拟狮和命运刃齿虎的体型对比,图片来自网络

尽管拟狮比命运刃齿虎更大更厉害,但是却没有刃齿虎成功,这怎么讲?因为刃齿虎的数量很多,分布面积也比拟狮要广大。我们在评价一个物种是否成功的时候可不只是看它厉不厉害,而是要看其生存时间、分布地域和种群数量,从这几个方面看,刃齿虎无疑是北美洲曾经最成功的大猫啦。

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参考资料:

1.Kurtén, B.; Werdelin, L. (1990). "Relationships between North and South American Smilodon". Journal of Vertebrate Paleontology. 10 (2): 158–169. doi:10.1080/02724634.1990.10011804. JSTOR 4523312.

2.Kurten, B.; Anderson, E. (1980). Pleistocene Mammals of North America. New York: Columbia University Press. pp. 186–188. ISBN 978-0-231-03733-4.

3. Hemmer, H., 1974. Untersuchungen zur Stammesgeschichte der Pantherkatzen (Pantherinae), Teil III: Zur Artgeschichte des Lowen Panthera (Panthera) leo (Linnaeus 1758). Veroffentlichungen der Zoologischen Staatssammlung Munchen 17, 167–280.

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